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11/07/2004

Ma traversée du détroit de Gibraltar 2004 (15km)

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C’est le grand jour, j’ai très mal dormi et suis réveillé depuis 4h30. Le jour n’est toujours pas levé. Je reste dans le lit, il fait très chaud et je transpire beaucoup. Dans la tête, une inquiétude : « qu’est-ce que je vais rencontrer lors de ma traversée ? », on a dit tout et n’importe quoi sur le détroit.medium_gib_bungalowchbe.jpg

A 5h00, je me lève et prends mon petit déjeuner copieux car la journée va être longue. Puis, on part en voiture avec Bernard et mes supporters en direction de Tarifa. Nous arrivons sur le port un peu avant 6h30 et là : il n’y a personne ! L’organisateur arrive avec 20mn de retard, nous marmonne quelque chose en espagnol et nous laisse plantés là. Il reviendra 15mn plus tard et nous dirigera vers le bateau.

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Ce n’est pas lui qui pilotera mais son assistant. Je monte sur le bateau avec l’officiel et mes supporters. Bernard, quant à lui, monte sur le zodiaque de la Croix Rouge qui restera à mes côtés pendant le parcours pour me ravitailler. Le bateau pilote m’indiquera la trajectoire et signalera ma position tout au long de ma traversée.
Nous partons du port en bateau pour nous rendre au lieu de départ. Il est impossible de me graisser sur le bateau tellement il fait froid avec la vitesse. Nous arriverons sur place en moins de 2mn. Alexandre va rapidement me graisser, puis c’est l’heure de « goûter » l’eau. A ce moment, j’ai une sensation de froid qui monte en moi, pourtant l’eau est à 18° et j’ai connu des températures beaucoup plus fraîches ! Mais je me jette à l’eau et là, surprise, je n’ai pas besoin de rejoindre le bord comme pour la Manche car il est interdit d’accoster. Le départ se fait directement dans l’eau à 7h20 avec presque une heure de retard…

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Le soleil commence à peine à se lever quand je rentre dans l’eau, mais la mer est noire. Mon bateau pilote commence à me montrer la direction. L’écart est assez important et m’évite d’avoir les gaz dans le nez. Après avoir parcouru 200m la température de l’eau change agréablement et passe à 20°. En cours de route, j’enlève un sac en plastique qui flotte, la visibilité est de 5m environ en profondeur et j’aperçois des crabes nageant à mi-hauteur. J’ai un bon rythme de nage et lors de mon premier ravito la mer est toujours calme. Au bout d’une heure, la mer va se lever et il va y avoir une légère ondulation sans gêne pour ma progression.

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Après 1h30, c’est mon deuxième ravitaillement, la brume se lève et je ne distingue plus les côtes. Je repars et fais confiance à mes accompagnateurs. Dans l’eau, c’est le néant, que de l’eau (normal), pas l’ombre d’une âme qui vive. Je nage de plus en plus rassuré, surtout qu’à mon ravitaillement des 1h50, j’apprends que j’ai fait plus de la moitié. Je me dis que c’est super, je peux finir en moins de 4 heures.

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Au bout de 2 heures, ma première rencontre : alors que je nageais rassuré, je vois, au fond de l’eau, que l’on m’observe. Je m’arrête et dit à Bernard je crois qu’il y a un requin. Devant mes signes de détresse, le bateau se rapproche et se tient contre moi on me dit à bord que ce n’est pas possible, il n’y a que des cétacés dans le détroit. J’observe la créature marine qui me regarde, puis elle passe son chemin sous moi à environ 3 mètres. La seule chose que je remarque c’est ça queue, elle n’est pas positionnée comme les dauphins mais bel et bien comme celle des requins. Pour moi c'est le portrait craché d'un requin Taupe. Je dis à Bernard de surveiller qu’il ne revienne pas par l’arrière. Il reste plus proche de moi avec le bateau. Je reprends ma nage peu rassuré en restant vigilant.

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Après avoir nagé 2h30 dans le détroit, je fais le point avec mon bateau, qui m’informe que j’ai dépassé le 2ème rail de navigation et les courants sont favorables. Il me reste 3,5 km à nager et je mettrais donc moins de 3h45. Je repars confiant.
Au bout de 3h20, je distingue la plage et me ravitaille, c’est normalement mon dernier ravitaillement. Les courants me paraissent moins favorables.

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20 minutes après, encore un ravitaillement et c’est sûr, c’est le dernier. Mais en nageant, je vois les côtes marocaines à droite mais le bateau se dirige vers l’Est. Je m’inquiète sur la direction et je reste sans réponse. Au même moment, sous moi, j’aperçois une ombre puis un grand mouvement : « qu’est ce que c’est ?». On m’informe qu’il y a une BALEINE dans l’eau. En fait, je n’ai vu que l’arrière de la baleine mais quelle émotion quand même ! Me voilà reparti mais pas tranquille...
Après 4h15, je m’aperçois que les côtes sont loin et qu’il me reste plus de temps que prévu à nager. A ce moment, je change de rythme de nage, mes épaules deviennent lourdes et mon moral est en baisse. Je suis agacé et énervé. Pourquoi m’emmènent-ils si loin ?

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Je n’aurai l’explication qu’à l’arrivée. Il ne pouvait pas y avoir de débarquement possible car il y avait un port en construction et à cause des travaux, il a fallu que je fasse un détour (un peu comme avec le tramway à Montpellier). Bref, suivez la déviation !
La température de l’eau chute de 2° et la couleur de l’eau devient blanche et il est impossible de voir à 1 mètre de profondeur. Mon moral est au plus bas. A l’arrivée, deux ouvriers marocains sont venus à notre rencontre pour m’encourager. Je saute le ravito des 5h et tout en nageant, je me dis « fini ces conneries ».

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Enfin, la plage de Punta Cires, et là, en voulant poser les pieds sur le sable, j’ai du mal à me mettre debout car il y a des vagues assez puissantes J’ai mis 5h11m pour traverser le Détroit.
Je retourne à la nage (comme si je n’en avais pas eu assez) pour rejoindre mon bateau, mais celui-ci, surpris par une vague, accélère pour éviter d’être retourné et passe sans me prendre. Il revient quelques minutes plus tard me chercher.
La satisfaction d’avoir terminé ne m’a gagné que plus tard car trop de facteurs m’avaient contrarié : le temps bien sûr, j’étais déçu de mettre 5h11 alors que j’étais parti pour moins de 4 heures et cette construction du port qui m’a détourné des côtes.

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Sur le bateau au retour, nous nous sommes fait arrêter par la police maritime marocaine pour (croyons-nous) un contrôle de passeport. Il demandait : « Il est où le nageur ?». En fait, ils voulaient un autographe ! ! !
Ce qui me réjouit aujourd’hui : je suis officiellement le premier français à avoir traverser le détroit de Gibraltar à la nage le dimanche 11 juillet 2004. Cathy a été la première française quelques jours plus tard. Merci encore à Bernard !

Commentaires

ouf quel suspense ! mais a priori tout s'est bien terminé puisque tu nous annonces la suite ....

Écrit par : ulysse | 09/05/2006

Magnifique !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Écrit par : stella vidal | 09/05/2006

T'es trop cruel avec tes lecteurs !...

Écrit par : Françoise | 10/05/2006

il faisait quelle taille à peu près le thon??
dis moi c'est pas une bête carnivore ça aussi???

Écrit par : leila | 11/05/2006

Il faisait à peu près ma taille

Écrit par : waterplouf | 11/05/2006

Les commentaires sont fermés.