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15/02/2008

Les courses de marathon à la nage en France (fin du 20e siècle)

"French marathon swim (last part)"

Il faut attendre les années 90 pour voir réapparaître, au niveau national, des compétitions de marathon en eau libre sous la dénomination de longue distance. En effet après l’organisation par la F.I.N.A. d’un premier championnat du monde de natation longue distance amateur à Perth, en Australie, sur la distance de 25 km, la F.F.N décide de promouvoir un championnat de France.

0907417361c29b8601875fb6bc00549e.jpg Jablines-Anet : La première épreuve a lieu le dimanche 26 juillet 1992. Elle est organisée par le comité de l’Ile de France et la F.F.N. Elle se déroule sur la base de loisir de Jablines-Anet à 30 km de Paris. Quatorze concurrents (7 garçons et 7 filles) prennent le départ pour une distance de 16 km, correspondant à six boucles de 2,6 km. Le règlement prévoit qu’à l’arrivée du premier concurrent, les autres nageurs finissent leur tour.
Seuls six nageurs effectuent la distance et dix ont le droit de figurer au classement final. C’est une jeune fille, Anne Chagnaud de Clichy 92, qui est la plus efficace et remporte l’épreuve devant Eric Longeppe de plus de quatre minutes.

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"Anne Chagnaud : championne de France 1992 - 1993 - 1994 ; championne d'Europe 1993 ; vainqueur de la coupe du monde marathon 1997"

C’est un succès, et cette course, parfaitement organisée malgré le peu de moyens (pédalos pour les accompagnateurs), servira d’enseignement à l’organisation des prochaines éditions.

Ce « premier essai transformé », la longue distance reprend à nouveau ses droits et c’est ainsi qu’en 1993 les deuxièmes championnats de France ont lieu encore une fois à Jablines.
Cette année-là, vingt-cinq nageurs sont retenus par la F.F.N pour prendre le départ. Vincent Hamelin de l’EN Tours remporte cette deuxième édition devant Demulier de Toulouse OEC et Anne Chagnaud.
Cette édition va permettre à la F.F.N et son responsable eau libre de rédiger le cahier des charges pour l’organisation des éditions à venir.

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Aix-les-Bains : à partir de 1994, les championnats de France s’installent à Aix face à son magnifique plan d’eau : le lac du Bourget. Ils y seront organisés jusqu’en 1998. La distance passe à 25 km afin de correspondre à celle des compétitions internationales. C’est sur cette distance qu’un champion, Stéphane Lecat, apparaît et qui, dès 1994, se positionne sur la plus haute marche du podium pour ne plus la quitter jusqu'en 2001.

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"Stéphane Lecat : champion de France de 1995 à 2001 ; champion d'Europe 2000 ; 3ème au championnat du monde 2001 ; vainqueur de la coupe du monde marathon 1997 - 1999 - 2000"

En 1998, Aix est une étape de la coupe d’Europe et la distance de 25 km est retenue. Afin de permettre aux nageurs non sélectionnés de participer à une preuve longue, une course promotionnelle de 15 km est créée.
Au cours de ces cinq années la F.F.N en profite pour constituer une structure fédérale de l’eau libre, établir un cahier des charges, faire passer des examens d’officiels et mettre en place une équipe de France.

02533227d89baa3787157320696d4f2b.jpg Saint-Raphaël : plus aucune épreuve nationale ne s’est déroulée en mer depuis 1931. Il faut attendre 1999, à Saint-Raphaël (Var), pour revoir des nageurs se disputer le titre de champion de France dans cet élément. Au programme, il y aura le 25 km, mais également le 5 km (organisé depuis 1996) puis, comme à Aix l’année précédente, une épreuve promotionnelle sur un parcours de 10 km. Cette distance sera plus tard retenue pour faire partie du programme olympique.
A l’aise en eau de mer comme en eau douce, c’est à nouveau Stéphane Lecat qui se distingue lors de ces championnats en remportant le 5 et le 25 km.

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Port Barcarès : le dernier championnat de France en eau libre a s'être disputé en Languedoc-Roussillon remonte à 1907 avec le 4 km en mer. En 2001, la citée balnéaire catalane sera la dernière épreuve de 25 km à se dérouler en mer. Les vainqueurs seront des habitués des podiums nationaux et internationaux : Stéphane Lecat pour les messieurs et Vanessa Bouisset chez les dames.

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"Port-Barcarès 2002 : les nageurs et les bénévoles"

Avec l’essor que prend ce type d’épreuves et le nombre croissant de participants, dans les années qui suivent le programme subira quelques modifications. Le 25 km sera organisé sur des circuits en boucle avec des ravitaillements effectués sur ponton pour éviter la contrainte d'un bateau par nageur. A partir de 2002, les 25 km se succéderont sur différents plans d'eau en lac. (Aiguebelette, Bellecin, Mimizan, Salagou)

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"Le podium France 25 km à Aiguebelette en 2002 - Au centre Gilles Rondy : champion de France 2002 - 2005 - 2006 ; Champion d'Europe 2006 et vice-champion d'Europe 2002 ; 3ème de la coupe du monde marathon 2005"

La natation en eau libre a aujourd'hui de l'avenir devant elle grâce à l'apparition du 10 km aux Jeux Olympiques. Mais qu'en sera-t-il de la natation marathon et du 25 km ? Malheureusement ces distances sont bien trop longues à couvrir pour les médias et ne semblent pas vraiment les intéresser.


Exception faite, dimanche 24 février où un reportage sur Stade 2 a été consacré à notre nageur de marathon Stéphane Gomez, second du classement provisoire du Grand Prix FINA marathon 2008.

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"Stéphane Gomez : Champion de France 2003 - 2004 -2007 ; 3ème au championnat d'Europe 2006 ; Vice-champion du monde 2001 ; second de la coupe du monde marathon 2004 et 2005, 3ème en 2006"

Commentaires

Bonjour je suis très heureuse de retrouver des archives concernant les 1er championnats de france longues distances de 1992, je peux enfin prouver que j'ai participé à cet évènement donc voilà pour info et pour compléter le tableau je suis la 3ème au classement et je suis de 1976.
Voilà au plaisir sachant que je vis à 10 km de Montpellier!

Écrit par : HOOGSTOEL | 13/07/2008

J'ai nagé EVIAN LAUSANNE en 1995 en précurseur sans terminer à 1 km de l'arrivée
arrété à cause de la bise .(2 fois)

PUis j'ai nagé STGINGOLPH VEVEY avec le VVN sur 8,4KM course merveilleuse qd le LEMAN est calme

j'ai crée un club de natation à MARSEILLE,le dolphin club of Maldorme pour encourager les nageurs ànager en mer toute l'année sans combi
vous etes la bienvenue si vous passez ou pour la course du Chateau D'iF où nous participons bien sur.
C.TAXY

Écrit par : taxy | 05/08/2008

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