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24/10/2013

Le Serpentine Swimming Club de Londres

La Serpentine est un lac artificiel de 11 hectares et d’une profondeur maximale de 12 mètres situé à Hyde Park à Londres en Angleterre. C'est en 1730 que la reine Caroline, épouse de George II, ordonna de créer une retenue sur la rivière Westbourne, dans le cadre d'un réagencement de Hyde Park et de Kensington Gardens. À cette époque, cette rivière formait onze étangs naturels dans le parc. Il fut mené à bien entre 1730 et 1733 par le jardinier royal Charles Bridgeman. creation serpentine.JPG

La Serpentine fut l'un des premiers lacs artificiels conçus pour avoir une apparence naturelle dans le pays. Il comporte également une île dans sa partie orientale. L’espace ouvert de Hyde Park, attirait, comme il le fait aujourd’hui, les londoniens pour les loisirs. Par temps chaud, certains n’hésitaient pas à se rafraîchir dans les eaux du lac et se rencontraient de façon informelle pour nager ensemble. Dès le début du 19ème siècle, des courses sont organisées et attirent un grand nombre de spectateurs. Afin de formaliser leur activité, un groupe de nageurs s’est organisé pour créer un club. serpentine ngeur dessin.JPG

Le Serpentine Swimming Club est un club londonien de natation en eau libre ouvert toute l’année sur la Serpentine et affilié à l’Amateur Swimming Association. C'est le plus vieux club de natation d'Angleterre. « Just get on with it » est le dicton utilisé par les membres du SSC, un groupe de nageurs aguerris et éclectiques. L’activité principale du club tourne autour des courses à handicap qu’elle organise tous les samedis matin à 8h00. Les combinaisons y sont strictement interdites. La plus connue des courses est la « Peter Pan Christmas Race Day », elle se déroule le matin de Noël depuis 1864 sur la distance de 100 yards (91,4m). A cause des risques inhérents à la nage en eau glacée, la course est réservée uniquement aux membres du Serpentine Swimming Club. Pendant les mois d’hiver, la température de l’eau est très faible et le lac est parfois gelé, tandis que l’été, l’eau peut atteindre des températures avoisinant les 20°C.  blog membre.jpg

Pour être membre de l’association il en coutera 20£, mais la séance d’essai est gratuite. Les membres sont autorisés par le « Royal Parks » à nager dans le lac tous les matins entre 6h et 9h30. Lors d’un week-end londonien, je n’ai donc pas hésité à me rendre à Hyde Park afin de me joindre aux membres du Serpentine Swimming Club pour une séance de nage dans les eaux fraîches de la Serpentine. Fin octobre, je me rends donc très tôt à Hyde Park. Il est à peine 7 heures du matin, il fait encore nuit et une légère pluie s’abat sur le parc. En me dirigeant vers le Lansbury's Lido construit en 1930 où se trouve le local du club, je croise des coureurs matinaux qui arpentent les chemins du parc faiblement éclairés. 

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Lorsque j’arrive sur les bords de la Serpentine, qui fut le théâtre de l’épreuve du 10km marathon eau libre des précédents Jeux olympiques d'été de 2012, j’aperçois sur la rive sud l’espace banalisé de la piscine du Lido délimité par des bouées blanches. Il n’y a encore personne dans l’eau (à part des canards et des cygnes) et, lorsque j’arrive devant la porte d’entrée du vestiaire du club, la porte est « closed ». Pour y accéder, il y a un digicode dont seuls les membres connaissent le numéro. J’attends quelques minutes quand une dame qui s’occupe de l’entretien des vestiaires vient gentiment m’ouvrir la porte. Elle me fait remplir les formalités et signer le « Guest Book » pour pouvoir utiliser les installations tout en respectant le règlement. Le vestiaire est mixte et un peu spartiate avec des toilettes où tout y est entassé : bouées de sauvetage, trophées, théière … blog piscine.jpg

Je rejoins le plan d’eau en maillot de bain et bonnet sur la tête, les nageurs en combinaison y sont vus d’un mauvais œil car ils ne rentrent pas dans l’esprit du club. Comme ce n'est pas mon cas, tout va bien ! Dehors il fait environ 13°C et l’eau est annoncée à 11°C. L’espace banalisé dans lequel je suis autorisé à nager fait environ 110 yards et tout le long du parcours j’ai pied. Je vais nager seul au milieu des cygnes et des canards pendant une vingtaine de minutes. Aux environs de 8 heures, les premiers membres du SCC arrivent et me rejoignent dans l’eau. Je fais quelques longueurs avec eux. blog nage.jpg

Après une bonne demi-heure de nage, je rejoins le vestiaire. Il s’est rempli et une dizaine de nageurs se côtoient tout en se préparant pour leur séance matinale. Les membres sont de tous âges et je croise même des enfants d’une quinzaine d’années tout excités d’aller faire un plouf dans les eaux fraîches du lac. Dans le vestiaire, un thermos d’eau chaude est à disposition pour ceux qui désirent se faire du thé ou du café. Ce club a véritablement une âme et je quitte les lieux avec une envie profonde d’y revenir un jour… peut-être en 2014 où le club fêtera ces 150 ans !!!

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Pour ceux qui désirent plonger dans la Serpentine pour le plaisir et dans des eaux plus tempérées, la piscine du Lansbury's Lido est ouverte tous les week-ends de printemps et tous les jours d’été. Le Lido est doté de sauveteurs professionnels et est ouvert au public (payant) de 10h00 à 18h00. En plus de la zone de baignade de 100m, il y a une pataugeoire pour enfants, des tables et des chaises, des chaises longues et un bar.

16/10/2013

The Daily News of Open Water Swimming

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Le "Daily News of Open Water Swimming " est un site américain pour "éduquer, divertir et enthousiasmer tous ceux qui s'aventurent au-delà du rivage". Vous pourrez y consulter plus de 9200 articles sur des exploits en solo, des compétitions Pro, de la natation marathon, des stages eau libre, des personnalités, des entraîneurs, la réglementation, des conseils, des livres, des films, ... et toutes les informations sur les événements qui peuvent avoir lieu dans les océans, les mers, les lacs, les rivières, les ports, les estuaires, les plages, les détroits, ... à travers le monde. Bref toutes les infos !!

13:21 Publié dans 10 - Liens | Lien permanent | Commentaires (0)

07/10/2013

ProSwim Challenge 2013

Un challenge européen par étape ProSwim-Challenge-logo.jpg

Nager et découvrir de magnifiques sites en Europe, tel est l’objectif du ProSwim Challenge, une épreuve « open » d’eau libre par étape en Europe. Pour la première édition de ce circuit de 2013, 2 étapes à 15 jours d’intervalles sont programmés, les deux sites retenus sont l’Escala en Espagne et Bergeggi en Italie. Considéré comme un « Championnat d’Europe amateur en eau libre », il propose 2 challenges : le « Long Swim Challenge » (sur les distances de 6km en Espagne et de 5km en Italie) et le « Classic Swim Challenge » (sur la distance de 3,5km aux 2 étapes). Pour être classé, le nageur doit absolument participer aux 2 étapes du challenge correspondant. Je n’ai donc pas voulu rater cette grande première et me suis inscrit au « Long Swim Challenge » :

 

Etape 1 : « Swim the Costa Brava » à L’Escala en Espagne blogcostabrava.JPG

L'Escala est une station balnéaire catalane en bordure de la Méditerranée. Elle est située sur le littoral de la Costa Brava dans la partie sud du golfe de Rosas. Le départ de la traversée des 6kms est donné sur une petite plage située à l’ouest du port de L’Escala, au pied du parc naturel de Montgri. Nous devons ensuite rejoindre une bouée située à environ 300m vers le large. Devant moi, au loin, je distingue Empuriabrava, Rosas et le cap Norfeu situé pas très loin de la frontière française. Dès que nous contournons la bouée nous nageons en longeant un promontoire côtier rocheux. blog escala.JPG

Au sommet de celui-ci, je distingue une ancienne tour de défense. Il s’agit de la tour de Montgo construite en 1598 afin de permettre aux habitants de la région de se réfugier des pirates d'Afrique du Nord qui alors ravageaient la côte. Elle protège ainsi la calanque de Cala Montgó et la petite plage où doit avoir lieu l’arrivée. Je continue en longeant un 2ème promontoire rocheux qui abrite le parc naturel de Montgri. Je me fais caresser par une « Rhizostoma », une sympathique méduse qui me laissera quelques démangeaisons. Je contourne ensuite une bouée pour revenir en arrière et me diriger vers la plage de Cala Montgó. Je nage au milieu d’une crique de forme arrondie protégée du vent « Tramuntana » et utilisée à l’époque romaine pour le débarquement de la population. Non loin de là, à L’Escala, se trouve d’ailleurs les ruines du port antique gréco-romain d’Empuries. blog arrivee escala.JPG

Je distingue l’arche rouge de la ligne d’arrivée, je nage en direction de la plage de Cala Montgó située dans une zone semi urbaine au pied de la montagne de Montgó. L’arrivée se fait sur la plage de sable fin où on me remet une médaille. Je me dirige ensuite vers les stands du village de la traversée où je peux me ravitailler et me faire masser avant la prochaine étape !!!

 

Etape 2 : « Swim the Island » à Bergeggi en Italie blogswimtheisland.JPGBergeggi est une commune de la province de Savone en Ligurie. Jadis terre de paysans et de pêcheurs, le territoire de Bergeggi est aujourd’hui une station balnéaire très prisée. La traversée s’effectue dans la Réserve marine naturelle protégé de Bergeggi qui est exceptionnellement ouverte pour l’événement. Cette réserve comprend l’île de Bergeggi et la partie de côte voisine. En arrivant à Bergeggi, je suis heureux de retrouver mon coach Anne et sa petite famille venus spécialement depuis Miramas (13) pour m'encourager !P1060891b.jpgLe départ et l’arrivée de la traversée des 5kms s’effectue depuis la Stella Maris Beach, une petite plage de Bergiggi. Dès le départ, sur ma droite, je peux admirer un court promontoire de falaises calcaires, à l’intérieur duquel la mer a creusé des grottes dont la plus célèbre de la Ligurie, la « grotta Marina ». Cette grotte est connue pour les pièces palethnologiques et paléontologiques qu’elle abrite. Après avoir passé une première bouée, je me dirige ensuite vers l’île de Bergeggi qui se dresse à environ 250 mètres du rivage afin de la contourner. P1060820blog.jpgL’île est un petit cône de roche calcaire haut de 60 m, couvert de pins et surmonté d'une tour carrée en ruines. Elle est inhabitée et abrite des ruines romaines et médiévales ainsi que des édifices monastiques. Après avoir contourné l’île, je me dirige vers la plage de Bahia Blanca Beach afin de longer le bord de mer avant de retourner en direction du promontoire de la Pointe Predani distant de l’île de quelques centaines de mètres. En haut de ce promontoire, sur la voie Aurélia, ma femme est là pour m’encourager. Je nage maintenant au milieu d’un environnement naturel absolument spectaculaire avec un fond marin extraordinaire.  P1060823blog.jpgDes poissons argentés et une méduse nagent paisiblement au milieu du fond rocheux. Mais un vent de face rend ma progression plus difficile surtout lorsqu’il faut passer (sous la surveillance des organisateurs) entre les rochers de la Pointe Predani qui se dressent de quelques mètres au-dessus de la mer et avec très peu de profondeur. Puis c’est le retour vers la plage de départ en longeant de plus près la Grotta Marine. En 2 semaines je viens de participer en Europe à 2 épreuves sur de magnifiques sites que je conseille à tous les passionnés de nage en milieu naturel. P1060879blog.jpgEt pour couronner le tout, sur le plan sportif, je remporte la première édition de ce challenge européen !!! La deuxième édition en 2014, prévoit une troisième étape en France…