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12/10/2014

Sainte Marguerite - Cannes à la nage : l'île-prison du légendaire Masque de Fer

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L'île Sainte-Marguerite est la plus grande des quatre îles de Lérins, en face de Cannes. Elle est séparée du continent par un détroit de 1 300 m peu profond. Le Fort royal de l'île Sainte-Marguerite, bâti par Richelieu puis par Vauban, servit de prison d'état. Son prisonnier le plus célèbre, de 1687 à 1698, fut  le fameux « Homme au masque de fer », dont l'identité n'a jamais été établie. Après la révocation de l'édit de Nantes, le fort de l'île de Sainte-Marguerite fut l'un des quatre lieux d'emprisonnement des huguenots… La prison d'État est supprimée après la Révolution et devient prison militaire. masque de fer.JPG

Le maréchal Achille Bazaine y sera détenu après sa défaite contre les Prusses en 1870. Âgé de 63 ans, il réussira en 1874, à s’en évader dans des conditions rocambolesques en descendant une muraille de 23 mètres à l’aide d’une corde puis se rendra en Italie à l’aide d’un bateau de pêche qui l’attendait. Il est le seul prisonnier à s’en être évadé ! Au début du XXe siècle, le fort perd toute activité carcérale. L'armée quitte le fort avant son classement au titre des monuments historiques. Il accueille désormais le Musée de la Mer présentant des collections d'archéologie sous-marine.

De l’île Ste-Marguerite jusqu’à Cannes (1,3km)

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Le dimanche 12 octobre au matin, je me rends avec Ned Denison et Jean-Yves Faure à Cannes. Nous avons rendez-vous à la plage située à la pointe Croisette près du célèbre « Palm Beach » avec Jean-Christophe, un kayakiste de Seafirst qui va assurer notre sécurité lors de cette évasion à la nage entre l’île Sainte-Marguerite et Cannes. Nous avons pris l'initiative de faire cette traversée nous-mêmes, ce qui nous permet, une fois sur l’île Sainte-Marguerite, d'effectuer une visite touristique du fort Royal. DSCF3528.jpg

Il y a beaucoup d activités culturelles sur l'île : le Musée de la mer mais aussi des centres d’animation et des séjours pour les jeunes. Nous nous dirigeons sur la « plate-forme aux citernes » où nous avons une vue splendide sur Cannes et sa croisette. Ce magnifique décor donne vraiment envie de s’évader à la nage, c’est alors que nous fuyons par la porte Marine à l’ouest de la forteresse pour nous diriger vers une petite plage en contrebas des remparts. DSCF3554.jpg

Le vent d’Est et le clapot annoncent une évasion qui ne va pas être de tout repos. Vers 11h, comme 3 fugitifs, nous débutons notre escapade en direction de Cannes. Pour la saison, la température de l’eau est agréable, plus de 22°C ! Dans ce détroit qui sépare l’île du continent, il y a peu de profondeur et l’eau claire me permet d’admirer la flore marine. J’observe des herbiers de posidonie, une espèce protégée en France depuis 1988. Ce ne sont pas des algues mais des plantes à fleurs, elles tirent leur nom du Dieu grec de la mer Poséidon et constituent un élément clé dans l’équilibre de l’écosystème marin de la mer Méditerranée. grande-nacre-posidonies-geom.jpg

En regardant bien, je découvre enfiché verticalement dans le sable au milieu de ces herbiers de Posidonie de nombreuses « grandes nacres », le plus grand mollusque bivalve de Méditerranée. Malgré la beauté du site, notre traversée n’est pas de tout repos, je suis gêné par le vent d’Est qui crée des vagues et m’empêche de respirer convenablement à droite. DSCF3560.jpg

Je suis donc obligé de modifier ma respiration et j’en profite pour regarder plus souvent devant moi. Cela permet de voir où nous devons nous rendre et la trajectoire à prendre. Le point de repère pour en terminer avec notre fuite sont les bâtiments du « Palm- Beach », ce lieu de prestige depuis plus de 80 ans où se déroulaient de somptueux gala. Pour la petite anecdote, la piscine de l’établissement fut, en 1946, le lieu du record du monde du relais 4 fois 200m effectué par les champions de l’époque. Après une vingtaine de minutes de nage nous arrivons sur la plage de sable du Palm Beach, quelques petits rochers méritent une certaine prudence pour éviter de se faire mal. DSCF3577.jpg

A la sortie de l’eau, nous sommes ravis de la traversée que nous venons d’effectuer et remercions chaleureusement Jean-Christophe qui nous a suivi et photographié lors de cette évasion. Les 3 évadés que nous sommes faisons le bilan respectif de nos évasions à la nage. Au compteur j’en suis à ma 7ème, Ned à sa 6ème et Jean-Yves sa 2ème … 

Commentaires

Excellente les gars... Jacques encore une dernière évasion
avant la retraite sportive (?)

Écrit par : Sergio | 18/10/2014

Super, les stars ! en combien de temps cette évasion >île ste Marguerite ---Cannes ?

Écrit par : gauthier | 22/10/2014

Très heureux d'avoir participé à ce challenge nautique, meme si la distance et la temperature de l'eau furent favorables à la traversée. La prison de l'ile sainte marguerite n'est pas tres eloignée mais convient bien au concept d'evasion !
Je te souhaite une excellente continuation et le meme enthousiasme pour les prochains défis sur la grande bleue!
Salutation chaleureuse aussi pour Jean Yves et son association France Choroïdérémie.
A très bientôt à tous ! JC

Écrit par : jean christophe | 22/10/2014

es tu végétarien ?

Écrit par : gauthier | 22/10/2014

Merci Jean-Christophe !

Question bizarre Gauthier, mais je suis totalement l'inverse d'un végétalien. Faut faire du gras pour nager dans l'eau froide... lol !

Écrit par : waterplouf | 23/10/2014

Les commentaires sont fermés.