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24/06/2018

Le défi Monte Cristo 2018 (France)

Le défi Monte Cristo est une épreuve d’eau libre en mer qui relie le château d’If au Prado. Cette course est inspirée de l’évasion d’Edmond Dantes, personnage fictif du roman d’Alexandre Dumas, «Le Comte de Monte Cristo ».
Pour son roman, Alexandre Dumas s’est inspiré d’une histoire vraie mais qui ne s’est jamais déroulé en mer et encore moins au large de Marseille. En 1807, alors qu’il devait se marier, Pierre Picaud un riche cordonnier nîmois a été accusé, à tort, par trois de ses prétendus amis jaloux, d’être un espion à la solde de l’Angleterre. Mis au secret et enfermé au château de Fénestrelle (située de nos jours en Italie), Picaud ne sera libéré qu’en 1814 et commencera alors sa vengeance.
Pour le nom de Monte Cristo, Alexandre Dumas n’a pas eu besoin de chercher bien loin l’inspiration. Il s’agissait tout simplement du nom de la propriété de son grand-oncle, le marquis Charles Davy de la Pailleterie (le vrai nom de famille des Dumas).

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Le dimanche 24 juin 2018, je viens d’en terminer avec ma 9ème traversée depuis le château d’if jusqu’à la plage du Roucas-Blanc.

Le château d'If a servi pendant 400 ans de prison. Les deux premiers détenus à y être enfermés furent deux modestes pêcheurs provençaux en 1540 et les derniers furent libérés en 1914. Entre temps se succédèrent sans discontinuité, huguenots, républicains, révoltés et anarchistes… Pendant toute la période, aucune évasion n’a été recensée.

Pour la 20ème édition du défi à la nage de la Monte-Cristo, les 850 futurs évadés sont transférés vers le Château d’If par bateau. Là, pas trop le temps de faire du tourisme, la visite en maillot est interdite. Une ligne est tendue à une cinquantaine de mètres du quai nord du Château d’IF et c'est le départ, direction Marseille en passant par le phare du Soudaras et la pointe d’Endourme. Après avoir contourné 2 portes matérialisées par des bouées, nous effectuons une longue ligne droite dans la bande des 300m en longeant la Corniche Kennedy. Un long boulevard bien connu des marseillais qui longe la Méditerranée depuis la plage des Catalans jusqu’au Prado. Nous passons devant l’anse de la Fausse Monnaie et les Prophètes. L’arrivée s’effectue devant le village du défi sur la plage du Grand Roucas Blanc.

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Le défi Monte-Cristo est devenu au fil des ans un challenge exceptionnel grâce certainement à ce lieu historique et légendaire connu du monde entier qu’est le château d’IF.

 

Le saviez-vous ?

Sur le parcours du défi Monte Cristo, pour ceux qui prendront le temps de regarder devant, lorsque nous passerons l’ilette d’Endoume, il y a sur la Corniche, un bâtiment historique : Le marégraphe de Marseille. Ce bâtiment, classé monument historique, a pour fonction de mesurer le niveau de la mer.

Et oui, toutes les mesures partent de ce point !
A la fin du XIXème siècle, les instances européennes de l’époque décident que le calcul des altitudes se ferait désormais, pour chaque pays à partir d’un point zéro clairement établi. C’est Marseille qui a été choisi pour ses faibles amplitudes de marée. Le point zéro de l’altitude pour la France continentale est fixé au Marégraphe de Marseille Il fallait bien une référence universelle pour savoir que le Mont-Blanc culmine à plus de 4807 mètres.

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